Israele: scoperti vasi in ceramica con oppio. Risalgono a oltre 3.400 anni fa

Gli archeologi israeliani sottolineano che questa droga psicoattiva ha svolto un ruolo importante nelle culture della regione del Medio Oriente durante i tempi antichi.

Un team di archeologi ha trovato residui di oppio in alcuni vasi in ceramica portati alla luce in un luogo di sepoltura cananeo a Tel Yehud, nell’Israele centrale, risalenti al XIV secolo a.C. Si tratta della più antica prova conosciuta dell’uso di una droga psicoattiva. Secondo i ricercatori della Israel Antiquities Authority, dell’Università di Tel Aviv e del Weizmann Institute of Science, i cananei, che popolavano un’area che comprendeva parti dell’attuale Israele, Libano, Siria e Giordania durante l’Età del Bronzo, usavano questo farmaco come ”offerta ai morti”. “Questa è l’unica droga psicoattiva che è stata trovata nel Levante della tarda età del bronzo. Nel 2020, i ricercatori hanno scoperto residui di cannabis su un altare a Tel Arad, ma questo risale all’Età del Ferro, centinaia di anni dopo l’oppio di Tel. Yehud. Poiché l’oppio è stato trovato in un luogo di sepoltura, ci offre una rara visione delle usanze funerarie del mondo antico“, ha spiegato Vanessa Linares dell’Università di Tel Aviv.

Può darsi che durante queste cerimonie, condotte da parenti o da un sacerdote, i partecipanti abbiano cercato di risvegliare lo spirito dei loro parenti morti per esprimere una richiesta e siano entrati in uno stato di estasi usando l’oppio“, ha spiegato Ron Beeri del Israel Antiquities Authority, citato da Reuters. L’importante ritrovamento conferma gli scritti storici e le ipotesi archeologiche secondo le quali l’oppio e il suo commercio avevano un ruolo centrale nelle culture del Vicino Oriente, come già proposto da uno studio condotto da Linares e pubblicato a luglio sulla rivista Archaeometry. Secondo i ricercatori, la forma dei vasi suggerisce che l’oppio sia stato trasportato nella regione del Levante da Cipro. Secondo fonti storiche letterarie e recenti prove chimiche, l’oppio fu coltivato per la prima volta in Asia Minore (l’attuale Turchia) e raggiunse la Grecia e Cipro già nel XVI secolo a.C. C., divenendo un’importante importazione dal’isola nel Vicino Oriente antico per le sue proprietà stimolanti. “L’oppio era molto probabilmente usato in vari modi: scopi medicinali, cultuali e rituali, poiché molti vasi ciprioti sono stati trovati in una varietà di contesti, il che significa che era usato per riti funebri e/o come offerta ai morti“, afferma il ricercatore.