Spazio: HD 21749c, il pianeta più piccolo mai scoperto

L’oggetto è il corpo celeste di dimensioni minori mai osservato oltre il Sistema Solare.

Il Transiting Exoplanet Survey Satellite NASA, acronimo di TESS, ha scoperto il pianeta extrasolare più piccolo trovato fino ad oggi.La NASA trova un nuovo esopianeta molto simile a Saturno. Il pianeta, battezzato come L 98-59b, ha una dimensione compresa tra quella di Terra e di Marte; una grandezza inferiore del 10% del più piccolo ancora scoperto dal pianeta TESS, HD 21749c, che è circa la stessa dimensione come la Terra, in base alla la dichiarazione della NASA.

Spazio: HD 21749c, il pianeta più piccolo mai scoperto

Questo esopianeta orbita attorno alla stella luminosa vicino a L 98-59, situata a 35 anni luce dal nostro pianeta, e la cui massa è circa un terzo di quella del Sole. L 98-59b impiega 2,25 giorni per completare un’orbita , ed è così vicino alla sua stella da ricevere fino a 22 volte la quantità di energia che la Terra riceve dal Sole. Il TESS ha anche trovato altri due esopianeti nello stesso sistema, L 98-59c e L 98-59d, la cui dimensione è, rispettivamente, 1.4 e 1.6 volte quella della Terra. TAd oggi i dati risultano insufficienti per stabilire l’esistenza di un’atmosfera e, se ne hanno uno, di quali gas sono composti. “Abbiamo ancora molte domande sul perché la Terra è diventata abitabile e Venere no”, ha detto Joshua Schlieder, co-autore dello studio. “Se possiamo trovare e studiare esempi simili attorno ad altre stelle, come L 98-59, possiamo potenzialmente svelare alcuni di questi segreti”, ha detto lo scienziato.