Gli esseri umani sono intrinsecamente violenti?

La violenza è innata nell’Homo sapiens?

Uno studio del 2014 pubblicato sulla rivista Nature ha osservato che la violenza letale era comune nelle comunità di uno dei nostri parenti primati viventi più stretti: gli scimpanzé. Ciò suggerisce che la violenza potrebbe aver fatto parte del repertorio umano almeno fin dal nostro ultimo antenato condiviso con gli scimpanzé, che sarebbe vissuto circa 8 milioni di anni fa. “La violenza è un motore di gran parte della storia umana“, David C. Geary, scienziato cognitivo e psicologo evoluzionista presso l’Università del Missouri in Columbia. “Tutti i primi imperi dell’umanità sono stati costruiti attraverso l’intimidazione e la violenza”. “Ci sono anche prove di aggressione prima della storia documentata: ossa con prove di morte violenta, come punte di freccia incastonate o teschi conficcati”, Pat Barclay, uno psicologo evoluzionista dell’Università di Guelph in Ontario. Ciò suggerisce che la violenza ha preceduto le società complesse e l’ascesa della civiltà. Ma il rovescio della medaglia, i tassi di violenza variano (e sono storicamente variati) enormemente tra le culture e le comunità. Ciò suggerisce che la violenza può essere aumentata o ridotta drasticamente nella nostra specie. I popoli nomadi, ad esempio, tendono ad avere livelli più bassi di letale violenza umana interpersonale, mentre epoche piene di società inclini al saccheggio e alla conquista, non sorprendentemente, avevano livelli più alti. E la moderna cultura americana è più violenta rispetto alla maggior parte di quelli europei.

C’è un’ampia variazione nei tassi di violenza – differenza di ordine di grandezza. In alcune specifiche società registrate, fino alla metà di tutti gli uomini muore violentemente per mano di altri uomini. In altre società, la violenza fisica è molto rara, come nel Giappone moderno”. Ci possono anche essere “due tipi” di aggressività nell’evoluzione umana: proattivo e reattivo, Richard Wrangham, professore di ricerca presso il Dipartimento di Biologia Evoluzionistica dell’Università di Harvard. La violenza proattiva è stata storicamente correlata alla conquista, quando un gruppo è determinato a prendere le risorse o la terra di un altro. La violenza reattiva, d’altra parte, può essere descritta come la risposta diretta a tale aggressione. La violenza tende a generare violenza, il che significa che le culture in cui il conflitto è comune hanno maggiori probabilità di sperimentare la violenza generazione dopo generazione. In questo modo, la violenza viene “trasmessa” come lo sarebbe una malattia contagiosa, secondo l’epidemiologo dell’Università dell’Illinois Gary Slutkin. Anche le persone nelle comunità più progressiste e pacifiche sono capaci di violenza. “Le persone ordinarie e legali possono rapidamente trasformarsi in mostri una volta che le condizioni cambiano; allo stesso modo, alcuni che sono i più antipatici possono finire per mostrare notevoli atti di gentilezza. Non esiste una formula chiara sul perché una persona agisca in modo violento. Ed è per questo che è un problema così complesso”. Inoltre può essere molto più facile compiere atti violenti se l’individuo che commette la violenza è distante dalle vittime; è molto più facile premere un pulsante per lanciare un missile nucleare che sferrare fisicamente e direttamente un colpo mortale.