Serikornis sungei, il piccolo dinosauro con quattro ali vissuto 160 milioni di anni fa

Scoperto in Cina, il Serikornis sungei rappresenta la più antica specie di dinosauro piumato mai scoperta.

I fossili di un piccolo dinosauro, completamente ricoperto di piume, è stato scoperto nella provincia di Liaoning, in Cina da un team internazionale di paleontologi. Si chiama Serikornis sungei ed è un nuovo genere di dinosauro prima sconosciuto. Un teropode piumato che 160 milioni di anni fa, nel Giurassico medio, popolava l’odierna Cina. Le caratteristiche del dinosauro sono state descritte in un articolo pubblicato sulla rivista scientifica The Science of Nature. Il Serikornis sungei, soprannominato Silky, era lungo all’incirca cinquanta centimetri ed aveva un peso paragonabile ad un moderno piccione. Il corpo era completamente ricoperto da piume confermando come gli uccelli si originarono da piccolo dinosauri piumati.

Serikornis sungei, il piccolo dinosauro con quattro ali vissuto 160 milioni di anni fa

Vissuto nello stesso periodo del più antico volatile fino ad ora conosciuto, l’Archaeopterix, il piccolo dinosauro aveva piume meno evolute rispetto a quest’ultimo. Si trattava, in pratica, di un piumaggio che non permetteva al Serikornis di volare e probabilmente svolgevano un ruolo importante nel corteggiamento o nel mimetismo. La presenza di alcune strisce sulla superficie delle piume induce a pensare che fossero indirizzate sopratutto a nascondersi, agli occhi nei predatori, nella boscaglia. Il piccolo dinosauro piumato rappresenta uno step precedente all’Archaeopterix, anche se alcune caratteristiche del corpo mostrano come si tratti piuttosto di un antichissimo cugino degli uccelli, prima che i piccoli dinosauri sviluppassero il piumaggio adatto a volare.

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