Il Futuro Demografico Globale: Baby Boom e Baby Bust

Studio IHME: calo tassi di fertilità, impatto globale entro 2100. Necessità di politiche e immigrazione per sostenere crescita economica.

Decine di grattacieli e alti edifici illuminati lungo lo skyline di Hong Kong di notte in Cina.
Alcune parti del mondo, come la Cina, stanno già assistendo a cali demografici. (Joseph Chan/Unsplash)

Nei prossimi decenni, si prevede una significativa diminuzione del numero di nascite in molte parti del mondo, con conseguenze sociali sorprendenti su scala globale. Il calo dei tassi di fertilità sarà così profondo che oltre il 75% dei paesi non sarà in grado di mantenere le dimensioni della propria popolazione entro il 2050, portando a una diminuzione demografica. Questo è il risultato principale di uno studio condotto dall’Istituto per la Valutazione della Salute e delle Metriche (IHME) presso la Scuola di Medicina dell’Università di Washington, che ha analizzato i tassi di fertilità globali, ovvero il numero medio di figli nati da una donna durante la sua vita.

Si prevede che entro la fine del secolo, più del 97% dei paesi e territori si troveranno di fronte a questo problema. Tuttavia, il mondo si troverà diviso dal punto di vista demografico: mentre i tassi di fertilità diminuiranno nella maggior parte delle regioni, si osserverà un aumento in diversi paesi a basso reddito, soprattutto nell’Africa subsahariana occidentale ed orientale. Entro il 2100, si prevede che circa il 77% delle nascite avverrà nei paesi a basso e medio-basso reddito, con una significativa crescita demografica in queste regioni.

Il Professor Stein Emil Vollset, autore principale dell’IHME, ha sottolineato che il mondo si troverà ad affrontare contemporaneamente un “baby boom” in alcuni paesi e un “baby bust” in altri. Mentre molte nazioni dovranno far fronte alle sfide legate alla diminuzione della forza lavoro e all’invecchiamento della popolazione, i paesi dell’Africa subsahariana si troveranno a dover sostenere una popolazione giovane in rapida crescita, in contesti politicamente ed economicamente instabili e con sistemi sanitari già sotto pressione.

I ricercatori sottolineano l’importanza di iniziare a pianificare il futuro considerando questi cambiamenti demografici. Se non verranno adottate misure adeguate, il 76% dei paesi vedrà una riduzione delle dimensioni della popolazione entro il 2050, a meno che non si ricorra all’immigrazione o a politiche di sostegno ai genitori. Tuttavia, gestire questa transizione non sarà semplice, come spiega la co-autrice Dr. Natalia V. Bhattacharjee dell’IHME.

Le politiche sociali volte a migliorare i tassi di natalità, come il congedo parentale, l’assistenza ai bambini e incentivi finanziari, potrebbero offrire un certo impulso, ma la maggior parte dei paesi rimarrà al di sotto dei livelli di sostituzione. Una volta che la popolazione di quasi tutti i paesi sarà in diminuzione, sarà necessario fare affidamento sull’immigrazione per sostenere la crescita economica.

Secondo i ricercatori, i cambiamenti nei tassi di fertilità sono principalmente influenzati dall’accesso ai contraccettivi moderni e all’istruzione femminile. Pertanto, è fondamentale continuare a promuovere l’emancipazione delle donne per affrontare le sfide future. Bhattacharjee sottolinea che i paesi con forti diritti delle donne tendono a registrare migliori risultati in termini di salute e crescita economica.

Il mondo si trova di fronte a un futuro demografico complesso e le decisioni che verranno prese oggi avranno un impatto significativo sulle generazioni future. Lo studio è stato pubblicato sulla rivista The Lancet.e rappresenta un importante contributo alla comprensione delle dinamiche demografiche globali.